介護のしごと

COLUMN

コラム

介護ロボットの普及がつなぐ、
介護への理解、
そしてこれからのまちづくり。

先進介護機器販売・レンタル分野における北海道のリーディングカンパニーとも言える株式会社マルベリーの高橋和則代表取締役社長に、先進介護機器の取り扱いを始められた経緯や、より充実した介護機器提供・介護業界全体の発展に向けた取り組み、これからの展望などについてお話を伺いました。

直接要介護者様と顔を合わせた実体験が、
介護ロボットをはじめとする先進機器を取り扱う大きな動機に。

マルベリーは1997年に設立、以来車椅子などの介護・福祉器具レンタルをメインとしてきました。実は介護ロボットなどを取り扱い始めたのは私の代になってからで、ここ10年位です。それまで私は長く医療機関や調剤薬局が取引先の医薬品卸の営業に従事していたのですが、マルベリーに来て患者様や要介護者様と直接顔を合わせる機会を持てたことがとても新鮮でした。当社のレンタルを利用されている方のご自宅などをいろいろ訪問させていただいたのですが、パーキンソン病の患者様宅を訪問した時、普段は歩行できない患者様がアシスト歩行器を使って歩くことができたのを目の当たりにし、「介護の負担軽減には絶対にロボットが必要だ」という思いを強くしまして。早速当時開発されたばかりの移乗支援のマッスルスーツを当社で取り扱えないかと東京理科大のベンチャー企業を直接訪問したのですが、そのスーツの値段が1台70万円もすると知って仰天しました(笑)。このように、動作支援ロボットという分野自体もまだまだ市場として未発達な時期から、コツコツと先進機器とのつながりをつくり始められたことが、今となっては大きな財産です。

「マルべりーさわやかセンター札幌東」では、さまざまな最新介護機器や介護支援ロボットが展示されている。

北海道に1台しかない最新の見守り支援ロボット

人の手を借りなくてもベッドから車椅子や椅子等への
移動ができる移乗支援ロボット

介護業界内・外に関わらず、広く介護ロボット、
先進機器の機能・役割・必要性についての理解を深めたい

ありがたいことに前述のような取り組みが認められたのか、北海道など自治体の介護ロボット普及推進事業に関わらせていただくことも増えています。また、全道各地での介護ロボット展示・実演講習会の開催や無償貸与も行っており、そうした取り組みを通じて介護ロボット・ICTなど先進技術の導入による介護事業所の業務改善推進に向けたアドバイスを請け負うこともあります。さらに、道内の小中高生を対象とした介護ロボット体験学習も実施しています。

地元の高校生を招いての体験授業

こうした活動によって介護に携わっている方々はもちろん、まだ介護というものを意識していない世代にも介護ロボットやICTテクノロジーに触れてもらう機会を増やし、それぞれの機能や役割、そして必要性への理解が深まればと考えています。これからは業界・世代などの垣根を越え、介護について考えていかなければならないはずです。そのための1つのツール・きっかけとしても介護ロボットや先進機器は大きな役割を担っていると考えています。

地元の高校生を招いての体験授業

取り組みを通じて培ったノウハウを生かし、発展させながら
介護を含めた“住みよいまちづくり”に寄与していきたい。

ニーズ・シーズマッチング支援事業実施の様子

ここ数年、介護ロボット導入支援の補助金制度が確立したことや無償貸与などにより、介護現場での先進機器導入が増えていると実感しています。そんな中、さらに当社ができることとして、今年から介護事業所などで実際に体験していただいた介護ロボットの実証実験結果をメーカー様へフィードバックする「ニーズ・シーズマッチング支援事業」を立ち上げました。またマルベリーの営業が介護の現場で感じたことを直接メーカー様にお話しする意見交換の場も設けています。さらにはメーカー様と共同で取り組む介護ロボット開発も進行中です。介護の現場と先進機器メーカーとの架け橋となりながらこれからも介護する側・される側双方の役に立つ介護機器の開発に携わっていければと思います。また、機器による介護の普及が進む中でますます大切なのが人の手による介護だとも思っています。間違いなく今後介護を必要とする人は増えていきます。そこで欠かせなくなってくるのが地域包括ケアシステムの構築です。来るべき時代に備えて本当に必要な介護とは何なのか、マルベリーの根底にある“人の暮らしに寄り添う”ことを大切にしながら、住み慣れた地域でその人らしく暮らし続けることができる“住みよいまちづくり”にも尽力していきたいと考えています。

※2023年9月取材

株式会社マルベリー

【本社】
〒060-0006
北海道札幌市北区北6条西16丁目1番地5
ほくたけビル3階
Tel:011-611-2381 Fax:011-611-2387

【マルベリーさわやかセンター札幌東】
〒001-0026
北海道札幌市北区新川6条20丁目1番1号
Tel:011-214-9355 Fax:011-214-9356

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